kunstbus

Ben jij de slimste mens? Test je kennisniveau op YaGooBle.com.
Dit artikel is 31-01-2010 voor het laatst bewerkt.

Limes

De limes (Latijn voor 'grens') is de aanduiding van de grens van het Romeinse Rijk. Deze liep van de Noordzee langs de Rijn en Donau naar de Zwarte Zee. Meer naar het oosten volgde de limes de Eufraat (vanaf de tijd van keizer Septimius Severus de Tigris); in het zuiden vormde de Sahara een natuurlijke grens die eigen eisen aan de rijksverdediging stelde.

Woordbetekenis
Het Latijnse woord limes is van oorsprong een landmetersterm en betekende aanvankelijk "grenspad", bijvoorbeeld tussen twee akkers of wijngaarden. Later kwam daar de betekenis van "weg" bij. De betekenis van "grensweg" (in de zin van een geplaveide weg langs forten) is postklassiek en de term werd pas in de vierde eeuw gebruikt in de specifieke, militaire betekenis als grensscheiding tussen het Romeinse Rijk en de niet-onderworpen gebieden. In de negentiende eeuw werd dankzij Duitse archeologen de term limes het vaste begrip voor de versterkte grens van het Romeinse Rijk.

De noordelijke rijksgrens
De limes werd gevormd door een gordel van verdedigingstorens, gestandaardiseerde kampen voor hulptroepen (castella) en legioensbases (castra), zoals Castra Vetera, Novaesium en Ulpia Noviomagus Batavorum. De gemiddelde afstand tussen de castella bedroeg 6,5 kilometer; op grond hiervan zouden er nog verborgen of weggespoelde castella in Nederland moeten zijn.

Ofschoon het woord limes strikt genomen zou moeten slaan op de eigenlijke grens aan de Rijn, hadden de Romeinen ook verdediging in de diepte, zodat het bestaan van versterkingen aan de Waal en Maas aannemelijk is. Verschillende stenen resten in de Maas zijn wel als militair geduid. Bij Cuijk zijn de resten van een tijdelijk kamp gevonden. In de Late Oudheid werd deze diepteverdediging uitgebreid met versterkte bruggen in bijvoorbeeld Maastricht en opnieuw Cuijk. Overigens moet bedacht worden dat nagenoeg ieder castrum en elk castellum omringd werd door een dorp (vicus) dat dienstbaar was aan het fort.

Geschiedenis
De limes is ontstaan toen de Romeinen in 47 n. Chr. definitief van de verovering van Germania afzagen. Zij trokken zich terug op de Rijn, die de grens werd. Het project kan worden beschouwd als onderdeel van de legerhervormingen van keizer Claudius, hoewel de uitvoering ter plekke in handen was van zijn generaal Corbulo.

In Nederland werden langs de Rijn circa twintig forten gebouwd. Aan de weg lagen wachttorens waarvan de onderlinge afstand zodanig was dat men van de ene naar de andere wachttoren lichtsignalen kon afgeven.

De limes was niet alleen bedoeld om het gebied aan de overzijde van de rivier te beheersen en vijandelijke invallen onmogelijk te maken of te bestrijden. De militaire voorzieningen waren ook en vooral bedoeld om controle uit te oefenen over de Rijn als een van de belangrijkste verbindingen in het noordelijke deel van het Romeinse rijk, tussen het Duitse Rijnland en Brittannië.

Bij de Bataafse Opstand van 69-70 werden veel forten in brand gestoken. Na de opstand zijn ze weer opgebouwd. Een volgende bouwfase lijkt tijdens 200 te hebben plaatsgevonden, toen de versterkingen werden herbouwd uit steen. Verwoestingslagen suggereren dat de limes rond 240 is bezweken, werd hersteld, en opnieuw bezweek rond 258, wat gewoonlijk wordt geassocieerd met een ook uit geschreven bronnen bekende Frankische inval. De Gallische keizer Postumus herstelde de grens, die definitief bezweek toen Aurelianus in 274 het Gallo-Romeinse Rijk liquideerde. De Romeinse aanwezigheid in de vierde eeuw had een totaal ander karakter.

De namen van een aantal castella (met hun afstanden) zijn overgeleverd op de Peutinger kaart en het Itinerarium Antonini. In Nederland liep de limes langs wat nu de Oude Rijn, de Kromme Rijn en de Nederrijn is, van Katwijk naar Duitsland. Langs deze grens liep de limesweg, die ook wel de limes wordt genoemd. Hij verbond de vele castella die langs de grens waren opgericht met elkaar. Archeologisch onderzoek maakt duidelijk dat in tijd van de keizers Traianus en Hadrianus fors is geïnvesteerd in de uitbouw en het onderhoud van de weg.

De Limes als monument
De Unesco heeft de limes in het Verenigd Koninkrijk en Duitsland op de werelderfgoedlijst geplaatst. Helaas is van de limes in Nederland niet veel meer te zien. De betrokken gemeenten zijn daarom de zichtbaarheid aan het vergroten. Zo werd op 9 november 2007 in het centrum van Utrecht, vlak bij de Dom met een 80 centimeter brede strook van gekleurd licht en nevel de plaats van het oude castellum Traiectum aangegeven.

Elders
De limes had overal een ander karakter. In Engeland beschermde een stenen muur de Romeinen tegen de Picten. Deze muur bestaat deels nog en wordt Muur van Hadrianus genoemd. De versterkingslijn door het Odenwald en Zwarte Woud (de Germaans-Raetische limes) was daarentegen van hout, al werd het oostelijk deel later uit steen herbouwd. Langs de Midden-Donau had de Romeinse rijksgrens een karakter dat aan de limes in de Lage Landen doet denken. In Dacia slingerde de lijn forten zich door de Karpaten. De woestijngrenzen in Syrië en langs de Sahara (Limes Tripolitanus) hadden een meer open karakter.

Romeinse forten langs de limes in Nederland

Noord-route (Oude-Rijn-grens) vanaf Duitse grens tot de Noordzee:

Carvium, Bijlandse Waard
castellum bij Duiven, Loowaard
castellum bij Meinerswijk Arnhem (Castra Herculis?), het castra ligt volgens de Peutinger kaart echter aan de weg Nijmegen-Rijn-kust.
mogelijk een castellum bij Driel
castellum bij Randwijk(?)
Carvo(ne), Kesteren.
Mannaricium, Maurik indien de afstand FECTIO-LEVEFANO XVI op de Peutinger kaart inderdaad een schrijffout is van VIII.
Levefanum, Rijswijk indien de afstand FECTIO-LEVEFANO XVI op de Peutinger kaart inderdaad een schrijffout is van VIII.
Fectio, Vechten, votiefsteen gevonden met inscriptie FECTIONE.
castellum in Utrecht (Traiectum), vermelding Traiecto in het Itinerarium Antonini tussen Mannaricium en Albaniana
castellum Fletio bij Utrecht-De Meern.
Laurium, Woerden.
mini-castellum bij Bodegraven, vermoedelijk ter verdediging van een brug.
Nigrum Pullum, Zwammerdam.
Albaniana, Alphen aan den Rijn.
Matilo of Matilone, De wijk Roomburg in Leiden.
logistieke basis bij Valkenburg ZH-Marktveld
Praetorium Agrippinae, Valkenburg ZH, scherf gevonden met inscriptie (A)GRIPPINA(E).
Lugdunum Batavorum, westelijk van Katwijk; de ruïnes staan bekend als Brittenburg.

Zuidroute (deels Waal/Maasgrens) vanaf de Noordzee langs Nijmegen:

Forum Hadriani (ook genaamd Municipium Aelium Cananefatium ), Voorburg
Flenio
Tablis
Caspingio
Grinnibus, Rossum (Gelderland)
Ad Duodecimum
Oppidum Batavorum/Ulpia Noviomagus Batavorum, Nijmegen met castra op het Kops Plateau en de Hunnerberg
Ceuclum, Cuijk: tijdelijk kamp, later ook een brug
Blariacum, (Hout-)Blerick
Catualium, Heel
Feresne, Dilsen in België
Atuatuca Tungrorum, Tongeren in België
Maastricht

Ook ter kustverdediging hadden de Romeinen hun forten, zoals:

Flevum te Velsen?, fortencomplex met tentenkamp en marinehaven.
Oostvoorne (Helinio?) (vermoedelijk).
Goedereede-Oude Wereld (vermoedelijk).
Walcheren-De Roompot (vermoedelijk).
Rodanum, Aardenburg.
castellum te Maldegem.
castellum te Oudenburg.

Limes Romeinse Rijk


Copyright, This article is licensed under the GNU Free Documentation License. It uses material from the Wikipedia article http://nl.wikipedia.org/wiki/Limes
Test je competentie op YaGooBle.com.

Pageviews vandaag: 1011.