kunstbus

Ben jij de slimste mens? Test je kennisniveau op YaGooBle.com.

Norman Rockwell

Amerikaanse schilder en illustrator, (3 februari 1894 New York City - 1978)

Norman Rockwell verbeeldde in de eerste helft van de vorige eeuw de Amerikaanse oergemeenschapszin. Rockwell laat ons het Amerika zien zoals Amerika zich graag wil afficheren: een land van vrijheid, onbegrensde ambitie en geloof. Rockwell schilderde portretten van een geïdealiseerde samenleving, waaruit de normen en waarden van middle America duidelijk naar voren kwamen.

Rockwell begon zijn carrière met het illustreren van kinderboeken, maar het was pas wanneer hij bij The Saturday Evening Post aan de slag ging, dat zijn artistieke creativiteit volledig tot ontplooiing kwam. De druk van de deadline en de technische beperkingen van de massale oplage maakten de uitdaging des te groter. Hierbij verloor hij nooit zijn zin voor zelfrelativering en humor. Zijn zelfportretten zijn hier een mooi bewijs van.

Juni 1916 verscheen de eerste van 323 covers die Rockwell tot 1963 zou ontwerpen voor The Saturday Evening Post. The Saturday Evening Post verhoogde haar oplage met 250.000 als er een illustratie van Rockwell op de cover prijkte. Succes was dus verzekerd dankzij de bekende kunstenaar.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog verzorgde Rockwell een reeks van covers waarop steeds dezelfde figuur gevolgd werd: Willie Gillis. Hij was een jonge man die naar het front werd geroepen. Hij werd afgebeeld van op het moment dat hij in dienst trad, tot zijn thuiskomst enkele jaren later. Willie Gillis werd het prototype van de Amerikaanse soldaat tijdens de Tweede Wereldoorlog.

In 1963 kwam er een einde aan de samenwerking tussen Rockwell en The Saturday Evening Post na een meningsverschil rond de journalistieke richting die het magazine uit moest. Rockwells kunst was te eenvoudig en paste dus niet meer bij het vernieuwde magazine.

Hoewel het grootste deel van zijn werk nogal waardenbevestigend en braaf over komt, heeft Rockwell zich niet altijd naar de gangbare normen geschikt. Getuige hiervan is de cover die hij voor het tijdschrift Look ontwierp in 1964. The Problem We All Live With is een beeld van de moedige stappen van een zwarte leerlinge op haar weg naar een rassengemengde school. Nadat het bij wet verboden was gescheiden onderwijs te geven, kwam deze situatie vaak voor in de Amerikaanse straten. Dit soort covers is eerder een uitzondering in het werk van Rockwell. De cover kreeg dan ook nogal wat kritiek te verwerken. Toch heeft hij tijdens zijn tienjarige samenwerking met Look nogal van covers in die stijl gemaakt, zoals over de schrijnende armoede in het “welvarende” Amerika.

In 1977 ontving Rockwell de Presidential Medal of Freedom voor zijn levendige en innemende portretten van de Amerikaanse samenleving. Hij stierf vredig in zijn huis in Stockbridge op 8 november 1978 op 84 jarige leeftijd.

The Four Freedoms Norman Rockwell vormen het hart van zijn oeuvre. Samen vormen zij min of meer de Nachtwacht van Amerika.

Gezelligheid bij Norman Rockwell humor, een vleugje sentiment, dat is Norman Rockwell.

In 1969 werd het Norman Rockwell Museum in Stockbridge, Massachusetts, de plaats waar Norman Rockwell de laatste 25 jaar van zijn leven woonde. Naast 574 originele kunstwerken van Rockwell heeft het museum ook het Norman Rockwell Archief in huis, bestaande uit een collectie van 100.000 gevarieerde items, van foto's, fanmail en zakendocumenten. (www.nrm.org)

Websites: Covers van vrouwenbladen: een korte geschiedenis www.pixagogo.be, Henk van Os vindt het ideale Amerika in Stockbridge live.avro.nl/beeldenstorm, Wat doet Bush in Beeldenstorm? live.avro.nl/beeldenstorm, De rehabilitatie van Norman Rockwell www.amerika.nl, Het Amerika van Norman Rockwell www.amerika.nl, www.nrm.org


Test je competentie op YaGooBle.com.

Pageviews vandaag: 44.