kunstbus

Ben jij de slimste mens? Test je kennisniveau op YaGooBle.com.

Vanessa Jane Phaff

Geboren in Tarleton, 1965, Groot-Brittannië.

Vanessa Jane Paff, schildert platte beelden van kinderen in kleurige interieurs en bij elke enscenering besef je, hoe wreed of boosaardig een kinderwereld kan zijn. Ze richt haar schijnwerpers op kleine meisjes, die niet lief en schattig zijn volgens de stereotiepe verwachting. Alles behalve dat. Haar kinderen en pubers blikken venijnig in de denkbeeldige camera, soms hooghartig en soms bang. Altijd indringend en eigenzinnig, waardoor de kijker zich ongemakkelijk voelt. Ze presenteren zich nadrukkelijk aan de kijker in een omgeving die ze naar hun hand lijken te hebben gezet. Tot die wereld schijnt niemand toegang te hebben. De centrale figuren zijn kleine volwassenen, die nog in een kinderlichaam steken, kinderlijke poses aannemen en kinderlijke vrijheden genieten. Maar het is hun wel ernst. Het venijn en de ijver waarmee ze zich presenteren is humoristisch en verontrustend tegelijk. Doordat de kunstenares haar meiden vanuit een kikvorsperspectief opvoert, maakt ze de dreiging van de vrouw in wording nog groter. Het is een beklemmende wereld die Phaff oproept.

De Nederlands-Engelse kunstenares werkt figuratief en met veel kleur. Phaff gebruikt voor haar schilderijen de linoleumsnede, omdat mensen en dingen daarmee goed tot sjabloon-achtige vormen terug te brengen zijn, een samenvattende manier van zien die misschien wel enigszins overeenstemt met de kinderlijke beleving. Veelbetekenende details springen hierdoor meer in het oog. De heldere schilderijen zijn makkelijk te lezen, maar toch ontoegankelijk. In plaats van de kijker het schilderij direct te laten ervaren, wil Phaff ermee een denkbeeld overbrengen in het hoofd van de toeschouwer.

Vanessa Jane Paff heeft haar Rotterdamse atelier (tijdelijk) ingeruild voor een stek in Berlijn, een atelier in het internationale Künstlerhaus Bethanien in de wijk Kreuzberg. Het is een populaire werkplek die wordt betaald door het Nederlandse Fonds Beeldende Kunsten. Gewild, omdat het kunstenaarscentrum de huurder een weldadig grote én warm gestookte werkplaats verschaft. Je zit daarnaast in een setting waar je dagelijks een vijftiental jonge kunstenaars uit de hele wereld tegen het lijf loopt.

'De meeste kunstenaars wonen hier in Bethanien, dat kan prima. Je kan mensen ontmoeten als je dat wil, of anders de deur dicht doen. De werkomstandigheden zijn ideaal. Ik merk dat ik hier de concentratie, inspiratie en tijd heb om de ideeën die al lang sluimerden boven te laten komen en uit te diepen. Wat ik hier ook zo goed vind, is dat in de kelder van dit complex een zeefdrukstudio zit, die voor iedereen toegankelijk is. Ik heb altijd met zeefdruk willen werken, maar had nooit tijd om me die techniek zodanig eigen te maken dat ik me er in mijn stijl in kon uitdrukken. Dat is hier wel gelukt. Ik ben nu veel beter in staat om dichter bij de schets te blijven. Ik merk dat er een grotere speelsheid in mijn werk is gekomen.'

'Ik hou van Berlijn omdat het een stad is met een zeer bewogen geschiedenis. Omdat er veel gebeurt, er altijd veel te zien en te doen is, maar je toch genoeg rust kan vinden. Omdat het een metropool is zonder 'hyperige sfeer'.'

Wat Phaff ook goed bevalt is dat ze gemakkelijk mensen leert kennen. 'Je hebt natuurlijk de feestjes en galerieopeningen waar je veel kunstenaars tegenkomt, ook uit Nederland. Maar ook gewoon in de kroeg vind ik het opvallend hoe snel je met mensen zit te praten. Dat komt door die grote tafels waar je gemakkelijker bij elkaar aanschuift. Het leuke in Berlijn is dat er veel clubs en bars zijn waar goede muziek wordt gedraaid, waar een heel gemêleerd publiek op af komt, maar waar het er tegelijkertijd heel relaxed aan toe gaat. De inrichting is vaak provisorisch gelaten, alsof men er net is ingetrokken, en ook zo weer kan doorverhuizen. Dat is niet alleen omdat het goedkoop is, het is ook een stijl die wordt nagestreefd en die me erg aanspreekt. In Treptow was ik in de zomer met vrienden op een hele gave plek aan het water waar hiphop en reggae gedraaid werd, basketbal werd gespeeld en waar je kon eten en drinken. Ik vind het leuke hier dat er zulke plekken zijn waar van alles gebeurt, waar het heel gaaf is, maar waar het niet nadrukkelijk hip aanvoelt. Of zoals iemand het laatst oms


Test je competentie op YaGooBle.com.

Pageviews vandaag: 864.